Keys to My Heart

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Keys to My Heart

Après avoir mené une carrière fructueuse et diversifiée pendant plus de 20 ans, et ce aux quatre coins du monde, Anne Bisson est retournée à ses premières amours en lançant Blue Mind (2009) un album intime qui met en valeur sa grande sensibilité de musicienne  et sa voix cristalline.

Les critiques furent alors unanimes, Anne Bisson a un talent naturel pour le jazz.

Avec plus de 50,000 albums vendus en 10 ans, ce qui est fort rare dans le milieu du jazz de création, elle vient maintenant de lancer un nouvel album intitulé KEYS TO MY HEART, fruit d’une collaboration avec deux géants du jazz de la scène de Los Angeles : Joe LaBarbera ( Bill Evans, Chuck Mangione) à la batterie et Darek Oleskiewicz ( Brad Mehldau, Sid Jacobs) à la contrebasse.

Ce nouvel et 6 ème opus pour la chanteuse auteure- compositrice et musicienne contient 11 pièces.

Deux très grands standards : Killing me Softly et la très belle chanson de Charles Aznavour :

For me, Formidable.

Puis on retrouve également 9 pièces originales co-écrites par son ami et collaborateur de longue date Pierre Lenoir.

Ces pièces dépeignent un univers singulier, celui d’Anne, racontant des histoires touchantes de façon chaleureuse et expressive.

Ce Story Telling  est supporté par une prise de son exceptionnelle au grand bonheur des audiophiles qui la suivent depuis ses débuts en 2009 avec l’album Blue Mind qualifié

De chef-d’œuvre technique et gagnant de plusieurs prix dont Meilleur Album Jazz Vocal 2018 au Guangzhou AV Fair en Chine.

Pour l’enregistrement de Keys to my Heart , Anne a décidé d’y aller en toute spontanéité et de rencontrer les musiciens de L.A. au matin même de l’enregistrement.

Elle a fait confiance au réalisateur Michael C. Ross ( Diana Krall, Queen Latifah, Christina Aguilera) pour co- réaliser l’album avec elle et  mener à bien cette session. Elle a rencontré M. Ross  pour la première fois lors de l’enregistrement Four Seasons In Jazz –Live at Bernie’s, un enregistrement rare, comme on en fait plus, gravé « Direct to Disc » donc directement sur la matriçe au studios de matriçage du légendaire Bernie Grundman à Hollywood.

Forte de cette collaboration, Anne a suivit les conseils de Michael Ross qui lui a suggéré de venir à Los Angeles, plus précisément au UNITED RECORDING STUDIOS, et l’album fut donc enregistré sur une période de 2 courtes journées soit les 16 et 17 mai 2019.

Michael Ross explique d’ailleurs pourquoi il a choisi le studio  UNITED RECORDING :

«  le studio B au UNITED RECORDING est mon studio favori dans le monde entier !

Ils ont une sélection de microphones incroyable! Cela inclus Neumann M-50s, AKG C-12s et AKG C-12As, Telefunken 251s et Neumann U-67s et U47s. Leur console, rare et exceptionnelle est une NEVE 8068 « custom-built » avec des EQ API 550a sur chaque canaux. »

Alors, préparez-vous à entendre la voix d’Anne Bisson comme vous ne l’avez jamais entendu auparavant!

La qualité et le choix des pièces musicales ainsi que son sens inné de l’interprétation sont magnifiquement bien enveloppé par le jeu subtil et senti des deux autres musiciens donnant aux pièces une émotion LIVE digne d’une collaboration  qui dépasse largement la simple session d’enregistrement.

Ce trio semble avoir toujours existé. C’est du moins l’impression qui s’en dégage à la première écoute.

Un album mature à la hauteur des attentes de son marché audiophile mais qui gageons- le saura récolter de nouveaux adeptes grâce à sa voix unique et cristalline et ses pièces originales livrées par une  musicienne accomplie en pleine possession de ses moyens.

Anne Bisson’s talents cover many musical and dramatic styles. The French Canadian chanteuse sounds as good singing and playing The American Songbook as she does singing the songs of her native language. She’s a fine songwriter, too, in addition to a mainstay on Quebec TV as an actress and a presenter. It’s an LP showcasing her multi musical talents that I bring to you in this review. Keys to My Heart is a set of Bisson’s own songs, with one standard (‘Killing Me Softly)’ and a French song (Charles Aznavour’s ‘For Me, Formidable’) included to add a different style, a different spice. The balance of the eleven songs are all by Bisson in collaboration with lyricist Pierre Lenoir. The sum makes for engrossing listening.

My home province of Quebec has produced jazz/popular singers such as Nikki Yanofsky, Ranee Lee, Diane Dufresne, Diane Tell, Martine St. Clair as well as megastar Celine Dion. And while each is very talented, all have focused on one style, sometimes, one songwriter. The great Luc Plamondon comes to mind (Dion did a whole album of Plamondon songs before she conquered the world of popular music). However, far fewer artists combine a great voice with equally wonderful (jazz) piano chops—with jazz, a much more difficult proposition than a singer/songsmith banging out simple Tonic/Dominant on the ivories. Canadians are particularly good at this marvelous combination. In addition to the wonderful Bisson, I give you Diana Krall (Nanaimo, BC) and my supremo in this genre, Carol Welsman (Toronto, ON, now Los Angeles-based).

Bisson decamped La Belle Ville for Welsman’s adopted home to record the Keys to My Heart project. Bisson told me she was very interested in recording at United Recording in Hollywood with engineer/producer Michael Ross, and using two legendary LA jazzers, Joe La Barbara, drums and Darek Oles (Oleszkiewicz), bass, as the balance of her piano trio.

If you’re a fan of any of the singers/players listed above, then Bisson’s songs and performances will be right up your street. With her talent, both the Gimbel/Fox standard and the Aznavour chanson sound wonderful, but she also brings her lovely phrasing and very pleasing tone to her own compositions. Objectivity in one’s own music is often difficult. So, it comes as a very nice suprise that Bisson interprets her own songs from a proper perspective—no artifice, no cloying, just straight ahead ballads and up tempo numbers that are performed and interpreted with great style and flair.

The four 45 rpm sides begin with the Gimbel/Fox standard, but continue with Bisson’s ‘Icarus’, a lovely ballad, and ‘In a Whisper’, showcasing the outstanding bass of the Yamaha 7’ grand and clever multi tracking for harmony lines.

To contrast the ballads, try some fun. ‘Slip into My Limousine’ shows Bisson’s playful side with very clever and cool lyrics by Lenoir. Interestingly, Lenoir is an actor, musician, singer and songwriter also from Montreal. He began working with Bisson a decade ago, first as editor for her English, then as lyricist.

‘No Problem’ showcases the exceptional abilities of the two rhythm legends and Ross’ recording of them. Bisson’s piano’s tone is even and rich with an especially gorgeous upper register.

It’s the same for ‘Where Am I now’, a great song with a sophisticated groove featuring Bisson on her Fender Rhodes, one of my favourite sounds on records in this style.

Photo credit: United Recording, Hollywood, CA


The recording, engineered by Michael Ross, is a gem. Perfect balances between the three musicians. Like all good leaders on a gig, Bisson surrounds herself with excellence. And she’s more than happy to share and let the team members shine. Ross’ ears and recording prowess help produce what may become an audiophile benchmark.

Bisson met Ross during a Direct-to-Disc project with Bernie Grundman in 2016. Bisson told me ‘…she liked his musical approach and hifi sound oriented work. He co-produced Keys to My Heart with me and suggested I worked with Joe and Darek!’. A fortuitous 2016 meeting. Networking counts. The excitement and preparation was such, the recording was completed in only two days.

For the purists and completists: Ross loves United Recording, Studio B, especially (also a favourite of Radiohead, Beck and Green Day).

Their microphone selection is second to none. It includes Neumann M-50s, U-47s & 67s, AKG C-12s & 12As and Telefunken 251s. Their console is one of the few of its kind, a custom-built Neve 8068, with API 550s EQs on every channel. And their Yamaha 7’ sounds great’.

Ross has worked on recordings with artists such as Christina Aguilera, The Pussycat Dolls, Pink, Queen Latifah, Jerry Lee Lewis, Ella Fitzgerald and Diana Krall.

The Camileo Records pressings are flawless, silent with that pleasurable 180g heft. The entire production, from jacket design (with Bisson looking gorgeous wearing a pink jacket, black camisole and patent beige pumps), notes, lyric inserts, to different pastel colours for centre label stickers, exudes class. This release joins Janis Ian’s Breaking Silence and Tony Joe White’s Homemade Ice Cream (review forthcoming) as my 45 RPM reissue go to references when reviewing turntables, arms and cartridges.

With only 2000 pressings, purchase while you can.

Double LP (45 RPM deluxe 180g pressing) available at Bisson’s website.

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Informations complémentaires


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